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Preguntas y respuestas sobre el índice de riego

Metropolitan ofrece consejos para utilizar su sistema de riego más eficiente. El Índice de riego, un número con base científica, orientará su horario de riego de acuerdo a los cambios del clima.

PREGUNTAS FRECUENTES ACERCA DEL ÍNDICE DE RIEGO
Algunos controladores de riego para jardines (también llamados contadores de tiempo) tienen una función de "ajuste de presupuesto de agua".  Un botón o un disco en el controlador puede aumentar o disminuir la cantidad de tiempo de riego para cada estación (o válvula) mediante un solo ajuste. Usted puede ahorrar una cantidad considerable de agua utilizando el Índice de riego para ajustar su controlador de acuerdo a los cambios del clima. Si usted reduce su consumo de agua, reducirá su factura de agua y ayudará a ahorrar un recurso muy valioso y limitado.

¿Qué es el índice de riego?
El índice de riego es un porcentaje que se calcula según datos científicos y se utiliza para establecer un valor recomendado para la función de ajuste de presupuesto de agua. El índice de riego presenta tres porcentajes:

Diario: según las condiciones del día anterior
Semanal: según las condiciones promedio en los 7 días previos
Mensual: según las condiciones promedio en los 30 días previos

El índice es normalmente 100 por ciento para la época más calurosa del año en el sur de California -la mayor parte de julio y agosto. En el transcurso del año el índice de riego cambia para reflejar el cambio de la necesidad de agua del jardín a medida que varían las condiciones climáticas. A medida que se publican nuevos valores del índice de riego, la función de ajuste de presupuesto de agua del controlador se debe cambiar para que coincida con el valor actual del índice de riego.  Las horas de riego de todas las válvulas controladas por un controlador de jardín cambiarán en el mismo porcentaje cuando se cambien los valores de la función de ajuste del presupuesto de agua.

¿Cómo comienzo a utilizar el índice de riego?
Ajuste el funcionamiento del controlador al número máximo de minutos durante los cuales desea regar en la estación de riego pico en verano.  Luego ajuste el valor de la función de presupuesto de agua para que coincida con el valor del índice de riego publicado. Utilice los porcentajes -diario, semanal o mensual- que se acerquen más a la frecuencia de ajuste de su controlador. Cambie la función de ajuste para que coincida con los valores del índice publicados, que varían periódicamente.

¿En qué se basa el índice de riego?
El índice de riego se basa en datos de evapotranspiración (ET) que miden la pérdida de agua que se evapora del suelo y que transpiran las plantas. La ET se calcula en estaciones meteorológicas especializadas que miden datos como radiación solar, temperatura del aire, humedad relativa y velocidad del viento. Los valores de ET dependen principalmente de la cantidad de radiación solar. Se debe establecer un horario de riego para sustituir periódicamente la cantidad de agua que se pierde por la ET.
El índice de riego compara los datos de ET actuales con el mayor valor promedio de ET registrados en los últimos 10 años. El máximo histórico se produce en julio y es igual a 100 por ciento en el índice de riego. El concepto que sustenta el índice de riego fue desarrollado por el John Wynn, del Departamento de Recursos Hídricos del Estado de California.

El siguiente gráfico muestra la cantidad de agua que se podría ahorrar si el controlador se ajusta para que coincida con el índice de riego en lugar de ajustarlo solamente dos veces al año, que es lo que hacen normalmente muchas personas.

¿De dónde provienen los datos de ET que se utilizan en el índice de riego?
Los datos de ET, tanto históricos como actuales, se recaban de una estación meteorológica ubicada en la Universidad de California, Riverside. Esta estación fue seleccionada debido a su largo historial de datos y su excelente mantenimiento proporcionado por el personal del Servicio de Extensión Cooperativa de la UC.

Vivo en la costa.  El clima allí es muy diferente al de Riverside.  ¿Cómo puede una estación meteorológica ubicada en Riverside ayudarme a configurar correctamente mis aspersores? 
El índice de riego no depende de las condiciones locales. Las horas de riego serán diferentes, para reflejar su clima particular, pero el índice de riego en general sube o baja en el mismo porcentaje a lo largo y ancho de toda el área de servicio de Metropolitan.  Si establece su válvula de césped en tres minutos por día y otra persona establece la suya en cinco minutos por día, al utilizar el índice de riego aumentará o disminuirá esa cantidad de tiempo para ambos casos en el mismo porcentaje.

¿Qué pasa si mi controlador se establece en el valor de índice de riego sugerido y mis plantas parecen decaídas?
El índice de riego es una estimación que puede ayudarle a decidir durante cuánto tiempo puede regar sus plantas durante las diferentes épocas del año.  El ajuste fino se debe hacer prestando atención a la salud de su jardín. Si sus plantas parecen decaídas, aumente un nivel el porcentaje de ajuste. (Las señales comunes de estrés de las plantas son las hojas mustias o un tono azul grisáceo en el césped, o césped que se mantiene plano después de ser pisado). Después de realizar el ajuste, espere varios días para ver si el estrés desaparece. Si las señales de estrés continúan, aumente el porcentaje otro nivel. Realice estos ajustes periódicos hasta que el paisaje luzca saludable. (Nota: para algunos controladores un "nivel" representa uno por ciento, para otros puede representar 5 o 10 por ciento. Para los controladores con incrementos de uno por ciento, realice ajustes de 5 por ciento.)

Si el paisaje se ve saludable, el sistema de riego puede estar aplicando en realidad más agua de la necesaria.  Para comprobar si este es el caso, invierta el proceso descrito anteriormente. Reduzca la función de ajuste de presupuesto de agua, nivel a nivel y observe el paisaje durante varios días, entre cada cambio. Una vez que haya reducido el porcentaje a un punto en que las plantas están empezando a mostrar signos de estrés, aumente la función de ajuste de presupuesto de agua un nivel y habrá personalizado sus necesidades de riego para adaptarse a su paisaje específico, y luego incremente o disminuya según lo dicten las condiciones meteorológicas.

¿Hay algo más que pueda hacer para mejorar mis prácticas de riego y reducir mi consumo de agua?
Además de contar con una buena programación de riego y ajustarla según cambie el índice de riego, es importante encender periódicamente (al menos mensualmente) cada válvula de riego para ver cómo está funcionando. Busque aspersores que no funcionen correctamente, arbustos o hierba que interfiriera con el patrón de riego, boquillas rotas u obstruidas, aspersores que estén rociando las aceras y calzadas, etc.

Si la presión del agua es alta, utilice dispositivos de regulación de presión que reduzcan la presión de trabajo del rociador hasta el rango óptimo de presión especificado por el fabricante. Cuando la presión es demasiado alta provoca que el agua que sale del aspersor se convierta en niebla, la cual puede ser arrastrada incluso por una suave brisa.
Riegue en las primeras horas de la mañana y cuando el aire está tranquilo. No riegue en la tarde, porque gran parte del agua se perderá por evaporación debido al sol.
Vigile que no haya escorrentías  Si riega durante períodos más extensos, el agua puede desbordarse y desperdiciarse.  Varios controllers tienen una función que permite programar varios horarios de inicio, y de esa forma, configurar el método de ciclo e infiltración ("cycle and soak").  Regar durante períodos más cortos permite que el agua se absorba.  Para evitar que se produzcan escorrentías, se pueden establecer varios horarios de inicio de duración más corta antes o después de las restricciones de horario vigentes en su área.  Evitar la escorrentía no sólo reduce su consumo de agua y mejora la apariencia de su paisaje, sino que, igualmente importante, evita la escorrentía que transporta contaminantes en nuestras alcantarillas y en nuestras playas.

índice de riego



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